Ville de Matane, lauréate du Mérite en toponymie

Mme Marie Thériault, membre de la Commission de toponymie, Mme Joanne Burgess, membre de la Commission de toponymie, M. Jérôme Landry, maire de la Ville de Matane, organisation lauréate du Mérite en toponymie 2019, et Mme Ginette Galarneau, présidente-directrice générale de l’Office québécois de la langue française et présidente de la Commission de toponymie.

La Ville de Matane a reçu le Mérite en toponymie 2019 pour le travail remarquable qu’elle effectue depuis plusieurs années pour procéder au choix de ses noms de lieux.

Située dans le Bas-Saint-Laurent, Matane, qu'on surnomme porte de la Gaspésie, s’est distinguée par son souci de mettre en valeur l’esprit des lieux. Les nouveaux noms de parcs, notamment, ont été sélectionnés pour rappeler le souvenir de celles et de ceux qui ont résidé à Matane et qui ont marqué son histoire.

De plus, les noms de lieux de Matane respectent les règles édictées par la Commission de toponymie, et chacun de ceux que la Ville a présentés jusqu’à présent à la Commission a reçu un avis favorable d’officialisation.

La Ville de Matane s’est particulièrement démarquée auprès du jury cette année en honorant la mémoire de nombreuses femmes remarquables, comme Elspeth Russell, dont le nom se retrouve dans le toponyme Aéroport Russell-Burnett. Mme Russell est la seule Québécoise à avoir piloté des avions au sein de l’Air Transport Auxiliary durant la Seconde Guerre mondiale et la seule femme à avoir été intronisée au Panthéon de l’air et de l’espace du Québec.

Le nom Parc Maman-Luc, qui fait référence à Albina Fortin-Tremblay, surnommée ainsi pour avoir élevé 84 enfants en famille d’accueil en plus de ses 9 enfants, illustre également ce souci de faire ressortir le rôle des femmes dans l’évolution de la ville. Il en va de même pour le nom Parc Mélanie-Joncas, ainsi baptisé en l’honneur d’une enseignante qui a fondé la première section de la Croix-Rouge à Matane lors de la Première Guerre mondiale. Ces noms attribués à des lieux matanais permettent de reconstituer la grande histoire de la ville, une histoire que l’on peut prendre plaisir à revivre en parcourant ces lieux porteurs de souvenirs.

Ainsi, la Ville de Matane a su mettre en valeur avec brio la richesse de son patrimoine toponymique et historique.